Φακές

Στους μικρούς κόκκους αυτού του όσπριου κρύβεται μεγάλη θρεπτική αξία. Η φακή είναι θρεπτική, φθηνή και εύκολη για μαγείρεμα τροφή – ανεκτίμητη πηγή ενέργειας.

Η τακτική κατανάλωσή της μειώνει τη χοληστερόλη στο αίμα, ρυθμίζει το σάκχαρο του αίματος και βοηθά τη λειτουργία του πεπτικού συστήματος. Στις ιδιότητες αυτής της υπερτροφής πρέπει να προστεθεί και ο πλούτος όλων των επτά σημαντικών μεταλλικών στοιχείων, βιταμινών του συμπλέγματος Β και φυσικά τα πανταχού παρόν σε όλα τα όσπρια πρωτεϊνες και φυτικές ίνες. Επίσης, σίδηρο, ψευδάργυρο και κάλιο. Όλα αυτά χωρίς λιπαρά και με λίγες θερμίδες – με ένα πιάτο με φακές θα χορτάσετε, αλλά δεν  θα παχύνετε.

Η φακή είναι από τις παλαιότερες καλλιέργειες στον κόσμο, ενώ σήμερα καλλιεργείται κυρίως στον Καναδά, στις ΗΠΑ, στην Αυστραλία και στην Ινδία.

 

Η πιο γνωστή στη χώρα μας φακή είναι η πράσινη που σε ορισμένες περιοχές αποκαλείται ηπειρωτική φακή. Αν τηρήσετε τον χρόνο βρασίματος, οι κόκκοι της παραμένουν σχετικά ολόκληροι και γι’ αυτό είναι κατάλληλη τόσο για κλασική σούπα, όσο και για διάφορες σαλάτες, ψητά φαγητά και γέμιση λαχανικών. Αυτό το είδος φακής βράζει για 30-40 λεπτά περίπου και έχει χαρακτηριστική γεύση.

αποφλοιωμένες κόκκινες

Οι αποφλοιωμένες κόκκινες φακές πωλούνται συνήθως με διχοτομημένους κόκκους. Βράζουν πολύ γρήγορα, καθώς οι κόκκοι χάνουν τη μορφή τους και συνήθως με αυτές ετοιμάζονται σούπες ή πουρέ. Ως προς τη γεύση είναι πιο γλυκές από τις καφέ ή τις πράσινες φακές. Με αυτές τις φακές μαγειρεύεται ο γνωστός ινδικός νταλ με φακές – ένα είδος στιφάδου με  ρεβίθια, κουρκουμά, γάλα καρύδας, κόλιανδρο και τσίλι. Φυσικά, πιο γνωστή στη χώρα είναι η συνταγή για παραδοσιακή τουρκική σούπα με κόκκινες φακές.

 

Γαλλικές πράσινες φακές – είναι εξαιρετικά αρωματικές φακές με ελαφρά γεύση φουντουκιού, οι οποίες προέρχονται από την γαλλική περιοχή Le Puy, αλλά σήμερα καλλιεργούνται και στην Ιταλία και στη Βόρεια Αμερική. Είναι συνήθως πιο ακριβές από τις καφέ και τις κόκκινες και πιστεύεται ότι έχουν καλύτερες γευστικές ιδιότητες,  Μετά το βράσιμο οι κόκκοι  παραμένουν ολόκληροι, καθώς ο χρόνος βρασίματος αυτού του είδους φακής είναι μεγαλύτερος – 45 λεπτά. Στις περισσότερες συνταγές θα τις συναντήσετε ως γαρνιτούρα ακριβών σπεσιαλιτέ με καπνιστό σολομό, κατσικίσιο τυρί ή ψητό κρέας θηράματος.

Μαγειρικές συμβουλές

Οι φακές δεν θέλουν μούλιασμα, βράζουν πολύ πιο γρήγορα από τα φασόλια.  Το μόνο που πρέπει να κάνετε, όπως και για όλα τα υπόλοιπα προϊόντα που προέρχονται από το χωράφι, είναι να ελέγξετε για μικρά πετραδάκια  ή άλλα στοιχεία και να πλύνετε καλά με άφθονο νερό.

Οι διαφορετικές ποικιλίες φακής βράζουν για διαφορετικό χρόνο, καθώς ή κατά μέσον όρο αναλογία είναι 100γρ φακές – 0,5λ νερό. Φυσικά, μπορείτε να μουλιάσετε τις φακές, συντομεύοντας έτσι τον χρόνο βρασίματος.

Ρίξετε τις φακές σε κρύο νερό και περιμένετε να αρχίσει το βράσιμο. Στη συνέχεια μειώστε τη φωτιά και αφήστε να βράσουν με κλειστό το καπάκι. Οι πράσινες φακές βράζουν για 30 – 40 λεπτά, ενώ οι κόκκινες αποφλοιωμένες φακές πιο γρήγορα, για 7 – 10 λεπτά.

Εάν θέλετε να ετοιμάσετε σαλάτα ή σούπα από τις φακές, απομακρύνετε τις από το μάτι 5 λεπτά νωρίτερα, για να μην παραβράσουν. Όταν τις προορίζεται για πουρέ ή σούπα-κρέμα αφήστε τις να βράσουν περισσότερο.

 

Στην Ευρώπη, Βόριε και Νότια Αμερική, η πλέον συνηθυσμένη χρήση της φακής είναι για την παρασκευή σούπας με ή χωρίς κρέας. Στη Νότια Ασία, στα αραβικά κράτη, στην Ινδία και στο Πακιστάν, συχνά συνδυάζουν τις φακές με ρύζι που απαιτεί σχεδόν τον ίδιο χρόνο μαγειρέματος.