Лещата като култура

В дребните зрънца на това бобово растение се крият големи хранителни качества. Лещата е питателна, евтина и лесна за приготвяне храна, която е безценен източник на енергия. Редовната й консумация понижава нивото на холестерола в кръвта, регулира кръвната захар и подпомага дейността на храносмилателната система. Към качествата на тази суперхрана добавяме и богатството от всички седем важни минерала, витамини от групата B и, разбира се, вездесъщите за всички бобови храни протеини и фибри. И още желязо, цинк и калий. Всичко това без никакви мазнини и с малко калории – една купичка сварена леща ще ви засити, без да натрупате излишни килограми.

Лещата е една от най-старите земеделски култури в света, като в днешно време се отглежда главно в Канада, САЩ, Австралия и Индия.

Най-разпространената леща у нас е зелената, която на някои места се нарича още континентална леща. Ако спазвате времето за варене, зърната й остават относително цели и затова е подходяща както за класическа леща чорба, така и за различни видове салати, запечени ястия, пълнене на зеленчуци. Този вид леща се сварява за около 30-40 минути и има характерен вкус.

Видове леща

Белената червена леща обикновено се продава с разполовени зърна. Тя се сварява много бързо, като зърната губят формата си и обикновено с нея се приготвят крем супи или пюрета. На вкус е по-сладка от кафявата и зелената леща. С този вид се приготвя и известният индийски дал с леща – вид яхния с нахут, куркума, кокосово мляко, кориандър и чили. Разбира се, най-позната у нас рецепта е традиционната турска чорба от червена леща.

Френската леща – това е изключително ароматна леща с лек лешников вкус, която оригинално произхожда от френския регион Le Puy, но днес се отглежда и в Италия и Северна Америка. Обикновено е по-скъпа от кафявата и червената леща и се смята, че има по-високи вкусови качества. След сваряване зърната запазват целостта си, като времето за варене при този вид леща е по-дълго – 45 минути. В повечето рецепти ще я срещнете като гарнитура на скъпи специалитети с пушена сьомга, козе сирене или печен дивеч.

Черната леща Белуга е с малки, блестящи зрънца, поразително приличащи на черния хайвер на рибата белуга. Счита се, че родината й е Канада, а популярността й се носи по цял свят. Що се отнася до отглеждането и събирането на реколтата от черна леща, това е трудоемък процес и стопанствата, които го правят, са твърде малко. Поради това черната леща е скъп продукт.

Научно доказано е, че пигментът, на който се дължи цветът на Белугата, има антиоскидантни свойства. Ето защо ежедневната й употреба ни помага в борбата със сърдечносъдови заболявания, а също и срещу стареенето. Съдържа лесноусвояем белтък, в който влизат незаменими аминокиселини.

При кипването й пигментът оцветява водата, поради което сготвената черна леща не е с толкова наситен цвят, но пък прекрасно е съхранила формата си, покрита с нежна и мека ципа.

Лещата Белуга се отличава с лесно приготвяне и оригинален, изискан вкус. Използва се широко при приготвянето на супи, сосове, салати, гарнитури, дори и сладки ястия.

Съвети за приготвяне

Лещата не изисква предварително накисване и се сварява много по-бързо от боба. Единствено, както при останалите натурални продукти, които се събират от полето, трябва да я прегледате за дребни камъчета или други частици и да я измиете с течаща вода.

Различните сортове леща се сваряват за различно време, като средното съотношение за 100 g леща е 0,5 l вода. Разбира се, може да накиснете лещата предварително. Така ще съкратите времето за варене.

Сложете я в студена вода и изчакайте да заври. След което намалете котлона и оставете да ври със затворен капак. Зелената леща се сварява за 30-40 минути, докато червената белена леща е готова по-бързо – за 7-10 минути.

Ако ще приготвяте салата или чорба от леща – оставете на котлона 5 минути по-малко, за да не се развари. За пюрета или крем супа оставете малко по-дълго, докато лещата стане на каша.

В Европа, Северна и Южна Америка най-популярната употреба на лещата е за приготвянето на питателна супа – постна или с пилешко или свинско месо.

В Южна Азия, арабските държави, Индия и Пакистан лещата най-често се комбинира с ориз, който изисква сравнително същото време са приготвяне.

5 ползи от консумацията на леща

Семпла, достъпна и лесна за приготвяне, лещата крие в себе си мощни хранителни качества, които способстват организма ни да е в отлична форма. Може да я приготвите като лек, но засищащ обяд  или вкусна и питателна вечеря.

Вижте какви са ползите от редовната консумация на леща:

  1. Снабдява с качествен протеин – лещата е шампион в съдържащите се в нея протеини. 26 процента от общия й брой калории се падат на белтъците. Това автоматично прави лещата сигурен източник на растителен протеин за вегани и вегетарианци.
  2. Понижава холестерола – благодарение на голямото количество разтворими фибри, кръвоносните съдове се поддържат чисти, а рискът от сърдечни болести намалява.
  3. Поддържа сърцето здраво – лещата е добър източник на фолиева киселина и магнезий. Фолиевата киселина намалява нивата на хомоцистеин – рисков фактор за сърдечни болести, а магнезият подобрява кръвообращението и кислородния пренос в тялото. Така че яжте леща за здраво сърце!
  4. Подпомага храносмилането – наличието на неразтворими фибри в лещата помага за предпазване от констипация и синдром на раздразнените черва.
  5. Стабилизира кръвната захар – разтворимите и неразтворими фибри в лещата са „капан“ за въглехидратите, забавят храносмилането и регулират нивата на кръвната захар. Това е особено важно за страдащите от диабет, при хипогликемия и инсулинова резистентност.

Включвайте лещата редовно в менюто си и тя ще ви осигури бавно разградима енергия за дълго време, ще ви направи по-енергични и ще подобри метаболизма ви.

Предлагаме ви нашите рецепти с леща:

Цветна салата с боб, леща Белуга и спанак

Чудна лещена яхния с Българска леща „Имало едно време…“

Маринована сьомга с портокалова редукция и леща Белуга